L’érable rouge

Par:  Diane Barriault

Acer rubrum

Cet arbre peut  atteindre un peu plus de 20 mètres de hauteur. De croissance rapide (de 60 à 150 cm par année)  il peut vivre de 80 à 100 ans. L’érable rouge est opportuniste; il croît aussi bien dans les endroits secs et rocailleux que dans les endroits humides.

Il est un des premiers arbres à fleurir au printemps et ses fleurs rouge vif apparaissent avant la feuillaison. Il produit des fleurs mâles et des fleurs femelles sur des rameaux distincts d’un même arbre ou sur des arbres différents. Ses feuilles sont  formées de trois à cinq lobes à dents aigües et irrégulières. Ses disamares sont dispersées au début de l’été, avant celles de l’érable à sucre.

Sa sève peut servir à faire du sirop, mais elle est moins sucrée que celle de l’érable à sucre. Les anciens nommaient cette espèce « plaine ».

Feuilles bordées de dents irrégulières

Photo : Diane Barriault

Les fleurs apparaissent avant les feuilles

Ici, les fleurs mâles

Photo : Diane Barriault

Détail des fleurs mâles

Photo : Diane Barriault

Fleurs femelles

Photo : Diane Barriault

Détail des fleurs femelles

Photo : Diane Barriault

Coloration rouge des samares

Photo : Diane Barriault