Les mousses (bryophytes)

par: Carole Beauchesne

Au cours d’une randonnée sur le territoire du massif des falaises, vous n’avez pas manqué d’observer les arbres et les nombreuses plantes de sous-bois qui vous entouraient; vous avez probablement écouté avec plaisir le chant des oiseaux, peut-être admiré un papillon, regardé passer un écureuil affairé, ou encore remarqué quelques champignons colorés. Mais vous êtes-vous attardé un tant soit peu au petit monde des mousses ? Pourtant, elles mériteraient votre attention, elles aussi; leur beauté, leur diversité et leur ingéniosité à se faire une place dans la nature sont dignes d’intérêt!

Sans compter qu’elles sont faciles à trouver, car les mousses abondent dans une grande variété d’endroits : sur les rochers, les branches et les troncs des arbres, les souches et le bois en décomposition, dans les ruisseaux ou les tourbières, au bord des sentiers, etc. En fait, il s’agit d’ouvrir l’œil et vous êtes assuré de repérer plusieurs espèces parmi les quelques 900 présentes au Québec-Labrador.

Il est vrai que les mousses sont parfois très petites : si certaines peuvent mesurer plusieurs centimètres, d’autres font à peine quelques millimètres de longueur. Nous pensons qu’il ne s’agit pas là d’une raison suffisante pour passer à coté de tout ce qu’elles ont à offrir! Songez qu’elles sont parmi les premières plantes à avoir colonisé la terre ferme, il y a environ 400 millions d’années; elles ont comme ancêtres les algues, tandis qu’elles sont elles-mêmes à l’origine des plantes plus évoluées.

Afin de mieux les connaître et les apprécier, nous vous proposons de partager les découvertes  faites sur le territoire du massif des falaises par notre équipe d’amateurs enthousiastes. Voici donc quelques espèces identifiées au fil de nos excursions, avec l’espoir que notre intérêt et notre affection pour ces minuscules merveilles seront contagieux. Nul besoin de les identifier pour apprécier leur beauté et leur variété.

Sphaignes
Sphaigne trompeuse
Sphagnum sp.

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