L’houppe à massue

Par:  Carole Beauchesne

Ulota coarctata

Une mousse à admirer sur les arbres

Même lorsque la neige a recouvert le sol de nos forêts, vous pouvez toujours examiner les arbres afin d’admirer encore quelques mousses. Par exemple, la houppe à massue se trouve sur les troncs ou les branches des arbres, jamais au sol, souvent à la hauteur des yeux. Elle forme de beaux petits coussins, ronds et bien verts, larges de quelques centimètres desquels émergent des sporophytes observables à l’œil nu.

Avec une loupe, observez la coiffe de ces sporophytes,  un lutin ne la dédaignerait pas comme chapeau. Lorsque cette coiffe et l’opercule tombent, dégageant la capsule, il est permis de rire! En effet, sa forme rappelle un ballon de football présentant une petite ouverture plissée tout le tour du bec, caractéristique de la houppe à massue. Il existe plusieurs autres mousses formant ce genre de coussinets sur les arbres, pas faciles à distinguer les unes des autres, mais est-il nécessaire de les identifier à l’espèce pour les trouver mignonnes?

Photo : Carole Beauchesne

Capsule sans sa coiffe

Photo : Carole Beauchesne