Le maïanthème du Canada

Par:  Diane Barriault

Maianthemum canadensis

Les feuilles du maïanthème du Canada apparaissent tôt au printemps, dès la fin avril. Cette petite plante clonale peut former des colonies assez étendues et parfois très denses. La hampe florale se développe au début de mai (d’où son nom) et porte de 10 à 30 fleurs blanches qui s’épanouissent du bas vers le haut. On peut observer les fleurs durant environ un mois. Les plantes qui ne fleurissent pas ont une seule feuille et celles qui fleurissent en ont deux ou trois et sont généralement âgées de trois ans ou plus. Les fleurs ne sont pas autofertiles. Il doit y avoir fécondation croisée, le pollen provenant d’une autre colonie. Une partie seulement des fleurs seront fécondées et produiront des fruits. Les fruits non matures sont de petites baies beiges portant des taches rouges, devenant complètement rouges à maturité. Les fruits persistent jusque tard à l’automne et même durant l’hiver. Ils sont comestibles.

Les individus qui fleurissent ont deux ou trois feuilles

Photo : Diane Barriault

Les fleurs s’ouvrent du bas vers le haut

Photo : Diane Barriault

Fruits immatures: des baies beiges couvertes de points rouges

Photo : Diane Barriault

Fruits matures entièrement rouges

Photo : Diane Barriault