Le lycopode en éventail

Par:  Carole Beauchesne

Diphasiastrum digitatum

Le lycopode en éventail mesure de 13 à 25 cm. Très présent dans le massif des falaises. Il s’identifie par son allure générale en forme de petit éventail. Il est une espèce propre à l’est de l’Amérique du Nord. On le trouve dans les forêts peu denses, ou encore dans les prés et les champs, sur des sols sablonneux.

Si vous l’observez vers la fin de l’été ou au début de l’automne, vous remarquerez que le lycopode en éventail développe sur ses rameaux de grandes tiges, surmontées de trois ou quatre longs épis jaunâtres (les strobiles), abritant des sporanges. Secouez-les légèrement lorsqu’ils sont mûrs, et un nuage de spores s’en échappe, poudrant l’air d’une fine poussière jaune. La spore des lycophytes est vraiment minuscule (33 millièmes de millimètre). Si les spores tombent en terrain propice, elles donneront naissance à un nouveau lycopode en éventail. Le développement complet d’un nouvel individu reproducteur prend environ 20 ans.

Photo: Carole Beauchesne

Photo : Carole Beauchesne

Photo : Richard Pelletier

Photo : Richard Pelletier