Le thé des bois

Par:  Diane Barriault

Gaultheria procumbens

Le thé des bois est une plante au feuillage persistant qui conserve ses fruits tout l’hiver. Il fait partie de la famille des Éricacées, comme le bleuet, et est indigène au nord-est de l’Amérique du Nord. On le trouve dans les forêts de conifères et les forêts mixtes, généralement dans les sous-bois non perturbés.

Il se propage grâce à un rhizome superficiel, enfoui à deux ou trois centimètres de profondeur seulement, d’où sa sensibilité aux perturbations de surface.

En juillet, sa tige produit entre une et cinq fleurs blanches, urcéolées (en forme de grelot) et pendantes. À peine deux à cinq pour cent des tiges fleurissent et seulement une fleur sur trois produira un fruit. Celui-ci est une petite baie rouge comestible qui a un délicieux goût de… thé des bois!

Fleurs blanches en forme de grelot

Photo : Diane Barriault

Délicieux fruits rouges

Photo : Diane Barriault

Le feuillage est persistant

Photo : Diane Barriault